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Gli effetti benefici dei massaggi

25 ottobre 2010

Secondo un recente  studio del Dipartimento di Psichiatria e Neuroscienze Comportamentali dell’ospedale Cedar’s Sinai di Los Angeles i massaggi non sono solo rilassanti, hanno veri e propri effetti biologici positivi.  In particolare si è scoperto che riducono la quantità di ormoni dello stress in circolo e potenziano le risposte del sistema immunitario, proteggendo da infezioni e malattie. Lo studio, pubblicato sul Journal of Alternative and Complementary Medicine, ha paragonato gli effetti di 45 minuti di massaggio svedese su 45 minuti di un massaggio più leggero.  Mark Rapaport, il coordinatore dello studio, ha sottoposto ai due tipi di massaggio 29 volontari sani, alcuni al massaggio svedese, altri al massaggio leggero.  Per capire a fondo gli effetti reali di questo tipo di massaggio sull’organismo, Rapaport ha messo ai suoi volontari un catetere venoso per il prelievo di sangue: dopo averlo inserito, i partecipanti si sono riposati mezz’ora; poi sono stati raccolti alcuni campioni di sangue, ripetendo i prelievi a distanza di tempo. «Il massaggio svedese ha aumentato il numero e la percentuale dei linfociti in circolo, le cellule del sistema immunitario che ci difendono da infezioni e malattie – spiega Rapaport -. Inoltre, ha ridotto drasticamente i livelli di arginina-vasopressina, un ormone che è coinvolto nei comportamenti aggressivi e che provoca incrementi dell’ormone dello stress, il cortisolo. Il cortisolo stesso, poi, è risultato in netta diminuzione, così come diverse citochine infiammatorie».«I massaggi sono assai popolari, si stima che una persona su dieci se ne sia fatto almeno uno nel corso degli ultimi 12 mesi – dice lo studioso americano -. Molti fanno massaggi ritenendo che siano una parte importante nell’ambito di uno stile di vita sano. Oggi abbiamo la prova che è così, perché il massaggio provoca modifiche fisiologiche reali e tangibili, con effetti potenzialmente positivi su benessere e salute», conclude Rapaport.

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